La deshidratación ocurre cuando el cuerpo no tiene tanta agua y líquidos como debiera. Puede ser leve, moderada o grave, según la cantidad de líquido corporal que se haya perdido o que no se haya repuesto. La deshidratación grave es una emergencia potencialmente mortal.

Causas Usted puede resultar deshidratado si pierde demasiado líquido, no toma suficiente agua o líquidos o ambos: Su cuerpo puede perder demasiados líquidos a causa de:

  • Sudoración excesiva, por ejemplo, a causa del ejercicio en clima cálido
  • Fiebre
  • Vómitos o diarrea
  • Orinar demasiado (la diabetes no controlada o algunos medicamentos, como los diuréticos, pueden provocar que usted orine mucho)

Es posible que usted no ingiera suficientes líquidos debido a:

  • No tiene ganas de comer o beber porque está enfermo
  • Siente náuseas
  • Tiene dolor de garganta o úlceras bucales

Los adultos mayores y las personas con ciertas enfermedades, como la diabetes, también corren un mayor riesgo de presentar deshidratación.

Síntomas Signos de deshidratación leve o moderada:

  • Sed
  • Boca seca o pegajosa
  • No orinar mucho
  • Orina amarilla oscura
  • Piel seca y fría
  • Dolor de cabeza
  • Calambres musculares

Signos de deshidratación grave:

  • No orinar u orina amarilla muy oscura o de color ámbar
  • Piel seca y arrugada
  • Irritabilidad o confusión
  • Mareos o desvanecimiento
  • Latidos cardíacos rápidos
  • Respiración rápida
  • Ojos hundidos
  • Apatía
  • Shock (falta de flujo sanguíneo a través del cuerpo)
  • Inconsciencia o delirio

Pruebas y exámenes El médico buscará estos signos de deshidratación:

  • Presión arterial baja.
  • Presión arterial que baja al pararse después de estar acostado.
  • Puntas de los dedos blancas que no retornan al color rosado después de que el médico presiona la punta del dedo.
  • Piel que no es tan elástica como lo normal: cuando el médico la pellizca formando un pliegue, ésta puede regresar lentamente a su lugar. Normalmente la piel se estira de inmediato.
  • Frecuencia cardíaca rápida.

El médico también puede hacer exámenes de laboratorio:

  • Exámenes de sangre para revisar la actividad renal.
  • Exámenes de orina para ver lo que puede estar causando la deshidratación.
  • Otras pruebas para ver lo que puede estar causando la deshidratación (prueba de azúcar en la sangre para la diabetes)

Tratamiento Para tratar la deshidratación:

  • Pruebe bebiendo agua o chupando cubitos de hielo.
  • Pruebe bebiendo agua o bebidas para deportistas que contengan electrólitos.
  • No tome sales efervescentes. Pueden causar una complicación grave.
  • Conozca qué debe comer si tiene diarrea.

En caso de una deshidratación más grave o una emergencia por insolación, puede necesitar permanecer en el hospital y recibir líquidos por vía intravenosa (IV). El médico también tratará a la causa de la deshidratación. La deshidratación causada por gastroenteritis viral debe mejorar por sí sola después de unos días.

 


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